HISTORIA / MLK, A 93 A脩OS DE SU NACIMIENTO

Por qu茅 Martin Luther King sigue siendo un referente de los derechos humanos

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El legendario activista de los derechos civiles presion贸 para prohibir las armas nucleares, poner fin a la Guerra de Vietnam y sacar a la gente de la pobreza mediante los sindicatos y el acceso a la sanidad.

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El legendario l铆der de los derechos civiles, el reverendo Martin Luther King, Jr. cre铆a que la paz y la justicia econ贸mica eran fundamentales en su lucha por los derechos humanos. Su incansable labor de defensa del fin de la guerra y las armas nucleares y de sacar a los estadounidenses de la pobreza sigue inspirando a los activistas de hoy en d铆a.

(N.GEOGRAPHIC, 17/01/2022) El reverendo Martin Luther King, Jr. es una leyenda de los derechos civiles, conocido por liderar el movimiento para acabar con la segregaci贸n y contrarrestar los prejuicios contra los estadounidenses de raza negra en las d茅cadas de 1950 y 1960, en gran medida mediante protestas pac铆ficas. Contribuy贸 a la aprobaci贸n de leyes federales hist贸ricas sobre derechos civiles y derecho al voto que prohib铆an la segregaci贸n racial y daban derecho a los estadounidenses que hab铆an sido excluidos de las urnas mediante la intimidaci贸n y las leyes estatales y locales discriminatorias. 

Pero King sab铆a que se necesitar铆a m谩s para lograr la verdadera igualdad. Por eso tambi茅n trabaj贸 incansablemente por la educaci贸n, la igualdad salarial, la paz, la vivienda y para sacar a la gente de la pobreza. Algunos de los discursos y marchas m谩s emblem谩ticos de King se dedicaron a poner fin a la guerra, a desmantelar las armas nucleares y a lograr la justicia econ贸mica. Como dijo King tras recibir el Premio Nobel de la Paz en 1964, cre铆a que cualquier "retraso espiritual y moral" de la humanidad se deb铆a a la injusticia racial, la pobreza y la guerra. 

Su visi贸n polifac茅tica de los derechos humanos sigue inspirando hoy en d铆a, y el tercer lunes de enero de cada a帽o, Estados Unidos honra el legado de King de luchar por la igualdad de derechos y de defender los derechos humanos en todas partes.

Durante su vida, los puntos de vista de King a menudo le hicieron impopular y fueron objeto de duras cr铆ticas. En el momento de su asesinato en 1968, una encuesta revel贸 un bajo 铆ndice de aprobaci贸n de s贸lo un 25% entre los estadounidenses blancos y un 52% entre los estadounidenses negros. Pero en las d茅cadas posteriores a su asesinato, m谩s estadounidenses llegaron a reconocer la enorme magnitud de las contribuciones de King. Comunidades de todo el pa铆s empezaron a ponerle su nombre a calles y lugares emblem谩ticos, y pronto se empez贸 a impulsar la creaci贸n de un d铆a festivo federal en enero, el mes de su nacimiento. 

En 1983, a pesar de las objeciones de los legisladores del Sur, el presidente republicano y conservador Ronald Reagan finalmente firm贸 un proyecto de ley para crear el d铆a festivo y las primeras celebraciones del D铆a de Martin Luther King, Jr. aunque hubo que esperar otra d茅cada para que estados como Arizona y Carolina del Sur hicieran lo mismo. 

El trabajo de King sigue influyendo e inspirando el activismo, especialmente en el 谩mbito de la justicia medioambiental, ya que los estudios indican que el cambio clim谩tico perjudica de forma desproporcionada a las comunidades marginadas. Estos son los muchos aspectos de la obra de King que Estados Unidos honra en el D铆a de Martin Luther King, Jr. 

Abog贸 contra el uso de armas nucleares

King se mantuvo firme en su idea de que la paz estaba inextricablemente ligada a los derechos civiles. A lo largo de las d茅cadas de 1950 y 1960, grandes potencias como Estados Unidos y la URSS desarrollaron y probaron agresivamente armas nucleares, y en varias ocasiones estuvieron al borde de una guerra que amenazaba con aniquilar al mundo. 

King dej贸 clara la conexi贸n entre la lucha por la libertad de los negros y la necesidad del desarme nuclear, escribe el experto en estudios nucleares e historia afroamericana Vincent Intondi en el libro African Americans Against the Bomb: Nuclear Weapons, Colonialism, and the Black Freedom Movement. King argument贸 que ser铆a "bastante absurdo" integrar las escuelas y los mostradores de comida pero no preocuparse por la paz y la supervivencia del mundo.

King se pronunci贸 sobre la guerra nuclear ya en 1957, cuando firm贸 un anuncio a toda p谩gina en The New York Times que ped铆a a todas las naciones que suspendieran inmediatamente las pruebas nucleares. Cuando se le pregunt贸 por su postura ese mismo a帽o, King relacion贸 las armas con el conjunto de la guerra, y argument贸 que deb铆an prohibirse en todas partes.

"No se puede discutir que una guerra nuclear a gran escala ser铆a totalmente catastr贸fica", dijo a la revista Ebony en una entrevista. "El objetivo principal de todas las naciones debe ser la abolici贸n total de la guerra".

Como parte de su defensa de la paz y el desarme nuclear, King conden贸 los bombardeos de Hiroshima y Nagasaki que el Gobierno estadounidense hab铆a llevado a cabo m谩s de una d茅cada antes para poner fin a la Segunda Guerra Mundial. Hoy, Hiroshima es una de las 煤nicas ciudades fuera de Norteam茅rica que celebra el D铆a de Martin Luther King

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El 4 de abril de 1967, Martin Luther King Jr. camina por los pasillos de la iglesia Riverside de Nueva York haciendo correcciones a su discurso "M谩s all谩 de Vietnam". El discurso antib茅lico fue criticado en su momento tanto por los medios de comunicaci贸n estadounidenses como por algunos de sus compa帽eros, que quer铆an que King siguiera centr谩ndose en los derechos civiles. Sin embargo, desde entonces ha sido reconocido como uno de los discursos m谩s importantes de King, en el que se destaca c贸mo la guerra en cualquier lugar amenaza la vida y la dignidad humana en todas partes.

King tambi茅n aprovech贸 la Crisis de los Misiles en Cuba en octubre de 1962 (un per铆odo de 13 d铆as en el que Estados Unidos y la Uni贸n Sovi茅tica estuvieron al borde de la guerra nuclear tras la instalaci贸n de misiles de largo alcance sovi茅ticos en Cuba) como una oportunidad para relacionar el desarme nuclear con la justicia racial y econ贸mica. King pidi贸 que el gobierno de Estados Unidos dedicara su atenci贸n y sus fondos a la educaci贸n, a la sanidad y a los derechos civiles, escribe Intondi. Luego expres贸 su apoyo al tratado de prohibici贸n de pruebas nucleares, que fue firmado por el presidente John F. Kennedy en 1963. 

Se manifest贸 en contra de la guerra de Vietnam

King relacion贸 a menudo el desarme nuclear con la Guerra de Vietnam, que se intensific贸 en la d茅cada de 1960.

King estaba en contra de la guerra, pero al principio le preocupaba que hacer p煤blica su postura pudiera hacer fracasar su trabajo para aprobar la Ley de Derechos Civiles y perjudicar su relaci贸n con el presidente Lyndon B. Johnson, seg煤n el Martin Luther King, Jr. Research and Education Institute de la Universidad de Stanford.

Pero en 1965, el a帽o en que se enviaron las primeras tropas de tierra estadounidenses a Vietnam, King hizo su primera declaraci贸n p煤blica, afirmando que la guerra "no estaba logrando nada" y pidiendo un tratado de paz.

Durante los dos a帽os siguientes atenu贸 sus cr铆ticas para evitar que disminuyera el impacto de su labor en pro de los derechos civiles, pero en 1967, King volvi贸 a participar activamente en la esfera antib茅lica, asistiendo a una marcha en Chicago antes de pronunciar su discurso m谩s notable al respecto unos d铆as despu茅s, el 4 de abril.

Ese d铆a, en la iglesia Riverside de Nueva York, King denunci贸 que la guerra agravaba los problemas de los negros estadounidenses y de las personas que viv铆an en la pobreza. Conden贸 la "locura" de Vietnam como "s铆ntoma de una enfermedad mucho m谩s profunda" que pon铆a a Estados Unidos en contradicci贸n con las aspiraciones de justicia social en todo el mundo. Tan s贸lo 11 d铆as despu茅s, King encabez贸 una marcha antib茅lica de 125 000 manifestantes hasta la sede de las Naciones Unidas en Nueva York, como una de las mayores manifestaciones por la paz de la historia.

Durante el 煤ltimo a帽o de su vida, King continu贸 su labor antibelicista fomentando el activismo por la paz desde la base. El 31 de marzo de 1968, cinco d铆as antes de morir, King denunci贸 la Guerra de Vietnam en su 煤ltimo serm贸n dominical en la Catedral Nacional de Washington, D.C., diciendo que era "una de las guerras m谩s injustas que se han librado en la historia del mundo".

King no vivi贸 para ver el final de la guerra. Las tropas estadounidenses se retiraron oficialmente de Vietnam en abril de 1975.

Defendi贸 la representaci贸n sindical y los derechos de los trabajadores

La pasi贸n de King por la representaci贸n sindical y los derechos de los trabajadores es tambi茅n una parte importante de su legado. Al igual que en sus discursos contra la guerra, King a menudo vinculaba los derechos de los trabajadores con el movimiento de los derechos civiles.

"Tambi茅n hab铆a aprendido que el gemelo inseparable de la injusticia racial era la injusticia econ贸mica", dijo King en un discurso de 1958 en Nueva York. "Aunque ven铆a de un hogar de seguridad econ贸mica y relativa comodidad, nunca pude quitarme de la cabeza la inseguridad econ贸mica de muchos de mis compa帽eros de juego y la tr谩gica pobreza de los que viv铆an a mi alrededor".

En una entrevista de 1959 con la revista Challenge, King reconoci贸 que los sindicatos hab铆an dejado hist贸ricamente de lado a los negros estadounidenses, pero que tambi茅n pod铆an ser una clave para la justicia econ贸mica. Hizo un llamamiento para que los negros estadounidenses organizaran su poder econ贸mico y pol铆tico en forma de sindicatos, y defendi贸 ideas en el movimiento obrero, como la mejora de las condiciones de trabajo, una vivienda adecuada, unos ingresos anuales garantizados y el acceso a la sanidad.

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Martin Luther King Jr. pronuncia su discurso "M谩s all谩 de Vietnam" ante el p煤blico de la iglesia Riverside de Nueva York. El ic贸nico discurso fue una de las primeras veces que denunci贸 p煤blicamente la guerra, despu茅s de haberse mostrado reacio a ampliar su labor de derechos civiles para incluir la pol铆tica exterior. Tambi茅n expres贸 su temor por el posible uso de armas nucleares en Vietnam.

Durante a帽os, King continu贸 reclamando justicia econ贸mica, especialmente en la Marcha sobre Washington por el Empleo y la Libertad del 28 de agosto de 1963. Ante una multitud de 250 000 personas, pronunci贸 el legendario discurso "Tengo un sue帽o" en la escalinata del Lincoln Memorial, en el que pidi贸 que se pusiera fin a la pobreza, especialmente a la pobreza focalizada y a la discriminaci贸n de los negros estadounidenses.

Una de las 煤ltimas acciones de King antes de su asesinato fue en apoyo del movimiento obrero. Los 煤ltimos d铆as de King los pas贸 apoyando a un grupo de trabajadores sanitarios negros en huelga en Memphis, Tennessee. 

Despu茅s de que dos trabajadores murieran aplastados por un cami贸n que no funcionaba, 1300 trabajadores negros se pusieron en huelga durante 11 d铆as para poner fin a una larga serie de negligencias y abusos por parte de sus jefes. La huelga habr铆a terminado despu茅s de que el Ayuntamiento votara a favor de reconocer su reci茅n formado sindicato, pero el alcalde de Memphis rechaz贸 la votaci贸n. King viaj贸 a Memphis para encabezar una marcha de protesta y, el 3 de abril, se dirigi贸 a los trabajadores sanitarios en huelga. 

"Tenemos que entregarnos a esta lucha hasta el final", dijo King. "Nada ser铆a m谩s tr谩gico que detenerse en este punto de Memphis. Tenemos que llevarla a cabo".

King fue abatido por un asesino en el balc贸n de su hotel de Memphis al d铆a siguiente. El 16 de abril, el sindicato de trabajadores de la sanidad fue finalmente reconocido y se prometi贸 un mejor salario, el primero de los muchos ejemplos de c贸mo el legado de King continuar铆a reverberando en el trabajo de aquellos a quienes inspir贸.

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Inspira a una nueva generaci贸n de activistas medioambientales

Aunque el 煤ltimo acto de King en apoyo de los trabajadores sanitarios negros de Memphis no fue expl铆citamente un acto de justicia medioambiental, ha inspirado a una generaci贸n de activistas. Las condiciones de trabajo de los trabajadores de los servicios sanitarios eran peligrosas y contaminantes para los empleados, al igual que las condiciones que soportaban muchos estadounidenses negros en sus comunidades y trabajos en aquella 茅poca.

Los activistas medioambientales modernos se han inspirado en el mensaje de King: al igual que la segregaci贸n y la discriminaci贸n eran inseparables de la pobreza, se帽alan que las comunidades negras pobres se enfrentan de forma desproporcionada a peligros medioambientales como la contaminaci贸n. Tambi茅n son las m谩s afectadas por los efectos nocivos del cambio clim谩tico, como los fen贸menos meteorol贸gicos extremos.

El T铆tulo VI de la Ley de Derechos Civiles de 1964, que proh铆be la discriminaci贸n en el uso de los fondos federales, incluso dio a los marginados un medio para hacer frente a la discriminaci贸n racial en materia medioambiental. A medida que crec铆a el movimiento de justicia medioambiental, el trabajo de King tambi茅n inspir贸 la Ley de Aire Limpio, la Ley de Agua Limpia y la Ley de Especies en Peligro.

Su defensa de que la gente negra tenga voz y poder ha inspirado a muchas comunidades m谩s afectadas por el cambio clim谩tico a alzar la voz y actuar. En la actualidad, la festividad en honor a King suele celebrarse como un d铆a nacional de servicio. Tanto las organizaciones como los individuos se ofrecen como voluntarios para sus comunidades, a menudo limpiando carreteras o riberas de r铆os en nombre de un hombre que muchos creen que estar铆a en la vanguardia de la lucha contra el clima si todav铆a estuviera vivo.

Este art铆culo se public贸 originalmente en ingl茅s en nationalgeographic.com.

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L铆deres de la Marcha en Washington por el Empleo y la Libertad el 28 de agosto de 1963. De derecha a izquierda: Rabino Joachim Prinz, Eugene Carson Blake, Dr. Martin Luther King, Floyd McKissick, Matthew Ahmann y John Lewis. / FOTOGRAF脥A DE ROBERT W. KELLEY,THE LIFE PICTURE COLLECTION/GETTY

Fuente: National Geographic (EMILY MARTIN / Foto: JOHN C. GOODWIN)

ART脥CULOS EN ACTUALIDAD EVANG脡LICA

Martin Luther King es una de las personalidades protestantes a las que hemos dedicado varios art铆culos en esta revista. Entre ellos los siguientes:

50 a帽os sin MLK (por Guillem Correa, 16/04/2018)

MLK / Ideario y aportaciones (06/04/2018) Serie sobre Mart铆n Luther King, por M谩ximo Garc铆a 鈥 Parte IV)

MLK / La obra (04/04/2018) Serie sobre Mart铆n Luther King, por M谩ximo Garc铆a 鈥 Parte III)

MLK: Problema y escenario (30/03/2018) Serie sobre Mart铆n Luther King, por M谩ximo Garc铆a 鈥 Parte II)

MLK: El hombre (20/03/2018 - Serie sobre Mart铆n Luther King, por M谩ximo Garc铆a 鈥 Parte I)

Las lecciones de MLK (II) (Jorge Fern谩ndez, 10/11/2011)

Las lecciones de MLK (Jorge Fern谩ndez, 04/11/2011)

 

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