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CASTILLA LA MANCHA

Moral de Calatrava inaugura la plaza Percy Buffard, en memoria del destacado misionero evangélico fundador de la Misión Evangélica Española

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La decisión de dedicar una plaza a la memoria de D. Percy Buffard fue adoptada por una decisión unánime de la corporación municipal

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Acto inaugural en la puerta de la Iglesia. El alcalde de Moral de Calatrava, D. Manuel Torres, durante su intervención / +Ampliar

(David Casado, 29/05/2018) El pasado sábado 26 tuvo lugar el acto de homenaje al misionero británico Percy Buffard, quien desde ahora da nombre a la plaza situada frente a la Iglesia Evangélica en el municipio castellanomanchego de Moral de Calatrava.

Al acto asistieron autoridades municipales, representantes políticos, y un nutrido grupo de evangélicos llegados desde otros lugares de La Mancha y del resto de España.

FUNDADOR DE LA MISIÓN EVANGÉLICA ESPAÑOLA

Misionero de gran renombre en la España de antes de la guerra civil, Percy Buffard fue persona de salud más bien débil, pero de una ilusión, fe y determinación que multiplicaron sus fuerzas y capacidad de trabajo hasta niveles insospechados.

Percy Buffard fue persona de salud más bien débil, pero de una ilusión, fe y determinación que multiplicaron sus fuerzas y capacidad de trabajo hasta niveles insospechados

Recorrió España de Norte a Sur y de Este a Oeste en busca de un lugar dónde establecerse. Equipado con una bicicleta con la que recorrió unos quince mil kilómetros, y un violín que tocaba para despertar el interés de quienes quisieran escucharle, finalmente se estableció en Valdepeñas, a la que convirtió en su base de operaciones. Una vez establecido, fundó en 1917 la Spanish Gospel Mission y para principios de la década de los treinta ya había establecido una treintena de iglesias en las provincias de Ciudad Real, en Castilla La Mancha, y la limítrofe Jaén, en Andalucía.

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David Casado intervino en el acto en representación de FEREDE

Nada más declararse la guerra civil, fue expulsado de nuestro país junto con otros misioneros, quedando la obra en manos de los colaboradores españoles y de otras personas que sin ser obreros de la misión tuvieron que hacerse cargo de las iglesias ya establecidas. Y hacerlo en condiciones muy difíciles, porque a poco de iniciarse la contienda las iglesias fueron clausuradas por orden del bando franquista. Después llegó la segunda guerra mundial y, para cuando D. Percy Buffard pudo volver a España, ya corría el año 1954, en pleno apogeo del régimen de Franco.

Nada más declararse la guerra civil, fue expulsado de nuestro país junto con otros misioneros, quedando la obra en manos de los colaboradores españoles

Pero la visión de Buffard no estuvo limitada al establecimiento de nuevas iglesias. Junto a éstas, estableció en Valdepeñas una especie de casa de socorro, dónde se practicaban atenciones sanitarias elementales, un orfanato y una escuela bíblica con el propósito de preparar obreros nacionales que pudieran pastorear las iglesias que se iban estableciendo. Llegó a aprovechar las escuelas dominicales para impartir, junto con la enseñanza de la Biblia, algunos conocimientos elementales de aritmética y gramática.

Lo curioso es que, en Moral de Calatrava, la población que le ha honrado, no se llegó a abrir iglesia cristiana evangélica en su época, sino hasta 1970. Se sabe que mantuvo un colaborador durante algún tiempo en la cercana Almagro y, por lo tanto, que debió haber presencia evangélica en forma de literatura, Biblia incluida. También puede que se celebraran en esta localidad actos de afirmación evangélica, que eran el equivalente de lo que hoy denominamos campañas de evangelización.

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El pastor de la Iglesia evangélica local, José Luis Alfonso, impulsor de la iniciativa, presidió el acto.

Así, pues, la dedicación de esta plaza no ha sido por lo que hoy se conserve de la obra de Percy Buffard o sus colaboradores en Moral de Calatrava, sino por la conjunción de dos voluntades. Primeramente, la de la iglesia cristiana evangélica de la localidad que solicitó del Ayuntamiento en un primer momento que urbanizara el espacio que había frente a la iglesia, y, posteriormente, llevada de su interés por nuestra historia, que se le diera a la plaza resultante el nombre de D. Percy Buffard.

En segundo lugar, hizo falta la voluntad del Ayuntamiento de Moral de Calatrava, puesto que, si no hubiera accedido a esta petición, el evento que comentamos no hubiera tenido lugar. Más allá, sin embargo, de esta decisión, hay que destacar que en el proceso intervinieron las dos administraciones locales y por este orden: socialista una, popular la otra. Y, más aún, que la decisión de poner a la plaza el nombre de Percy Buffard fue adoptada unánimemente por la corporación municipal.

PLACA CONMEMORATIVA

En el acto intervinieron el alcalde de Moral de Calatrava, D. Manuel Torres, y el jefe de la oposición, D. Juan Pablo Barahona, quienes además de agradecer la invitación, reconocieron el trabajo social de la iglesia y, al finalizar el acto, en un bello gesto, descubrieron la placa conjuntamente para significar la unidad que habían mantenido los dos partidos en todo este proceso.

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La placa que da nombre a la Plaza

El alcalde de Moral de Calatrava, D. Manuel Torres, y el jefe de la oposición, D. Juan Pablo Barahona, quienes además de agradecer la invitación, reconocieron el trabajo social de la iglesia

El presidente de la Misión Evangélica Española, D. Manuel Valero, quien glosó la figura de Percy Buffard y su amor por España y los españoles; D. David Casado que, en representación de la Federación de Entidades Religiosas Evangélicas de España (FEREDE), destacó la importancia del acto desde el punto de vista de la normalización del hecho protestante en España y cómo la decisión de honrar a tan destacado misionero también honra a quien la adoptó. D. José Moreno, presidente del Consejo Evangélico de Castilla La Mancha (CECLAM), tuvo palabras para otros destacados protestantes en La Mancha.

Finalmente, intervinieron los pastores D. Francisco Ruiz, de Tomelloso; y D. José Luis Alfonso, del propio Moral de Calatrava, quienes destacaron el gran celo de D. Percy por que las personas conocieran el mensaje de salvación del evangelio. El último, además, fue quien presidió el acto, que terminó con el ya mencionado descubrimiento de la placa y con un vino español en el propio local de la iglesia.

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Alcalde y representante de la oposición descubren conjuntamente la placa con el nombre de Percy Buffard ante la atenta mirada de un niño

>> Ver más imágenes en Galería Actualidad Evangélica (Facebook)

Fuente: Actualidad Evangélica / David Casado / Foto: MGala

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