NIGERIA / CRISTIANOS PERSEGUIDOS

Un grupo armado secuestra a unos 180 estudiantes bautistas nigerianos en Kaduna

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‚ÄúEsta es una situaci√≥n muy, muy triste para nosotros‚ÄĚ, dice el pastor de Bethel Baptist y l√≠der estatal de la Asociaci√≥n Cristiana de Nigeria cuyo hijo escap√≥ por poco.

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Imagen: Kehinde Gbenga / AFP / Getty Images / Los padres se paran junto a un cartel de Bethel Baptist High School, donde 140 estudiantes internos fueron secuestrados por un grupo armado en Kaduna, Nigeria, el 5 de julio.

(NIGERIA, 06/07/2021) Entre 140 y 180 estudiantes de un internado cristiano en el estado de Kaduna, en el norte de Nigeria, fueron secuestrados en la madrugada del pasado lunes 5 de julio.

Disparando salvajemente, un grupo de asaltantes armados rompieron los muros de la escuela secundaria Bethel Baptist en Maraban Rido, en las afueras de la capital del estado, Kaduna, alrededor de las 2 de la madrugada del lunes y se llevaron a los estudiantes del albergue escolar a punta de pistola, seg√ļn el testimonio de los vecinos.

Todav√≠a se est√° intentando determinar exactamente cu√°ntos estudiantes fueron secuestrados. Un maestro de Bethel le dijo a Agence France-Presse (AFP) que 140 estudiantes fueron secuestrados mientras que 25 estudiantes escaparon, pero los residentes del √°rea que viven cerca de la escuela dijeron que 179 ni√Īos fueron secuestrados, de los cuales solo 15 escaparon.

El internado, perteneciente a la Iglesia Bautista Bethel en Kaduna, una entidad miembro de la Convención Bautista de Nigeria (NBC), fue atacado después de que los secuestradores superaran al personal de seguridad, dijeron las fuentes.

El ataque fue el cuarto secuestro masivo en una escuela en el estado de Kaduna desde diciembre, seg√ļn AFP. La revista World examin√≥ recientemente la oleada de secuestros. Mientras que el gobierno nigeriano culpa de los ataques a bandidos, muchos cristianos culpan a los extremistas musulmanes fulani.

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Nigeria pas√≥ del puesto 12¬ļ al 9¬ļ en el √ļltimo informe de la Lista Mundial de la Persecuci√≥n de Puertas Abiertas (Open Doors)

Israel Akanji, presidente de la Convenci√≥n Bautista de Nigeria, atribuy√≥ el ataque a bandidos y describi√≥ la situaci√≥n como "realmente pat√©tica" en un comunicado enviado el martes. Afirm√≥ que 28 estudiantes se han reunido con su familia mientras que 125 estudiantes siguen desaparecidos.

"Creemos firmemente que, por la gracia de Dios, estos estudiantes regresar√°n pronto a salvo con sus padres", dijo Akanji, citando las operaciones de b√ļsqueda y rescate en curso por parte del ej√©rcito nigeriano. Tambi√©n expres√≥ sus condolencias a las familias de dos soldados del ej√©rcito que murieron tratando de proteger la escuela.

El presidente de Nigeria, Muhammadu Buhari, orden√≥ al ej√©rcito, la polic√≠a y las agencias de inteligencia que "intensifiquen los esfuerzos" y "act√ļen con rapidez" para "garantizar la liberaci√≥n r√°pida y segura" de las v√≠ctimas de secuestro en Kaduna y en el vecino estado de N√≠ger, seg√ļn un comunicado de Garba Shehu, el asesor especial del presidente para medios y publicidad.

Buhari ‚Äúdescribi√≥ el secuestro como cobarde y despreciable, y lo conden√≥ como un asalto a las familias afectadas y a la naci√≥n‚ÄĚ, afirm√≥ Shehu. Estos incidentes "amenazan con socavar los esfuerzos para aumentar la matr√≠cula escolar en los estados que est√°n m√°s atrasados ‚Äč‚Äčdesde el punto de vista educativo", afirm√≥.

"Los cristianos en el estado de Kaduna han sufrido demasiado a manos de sus atacantes, ya sean pastores fulani, bandidos o terroristas", dijo a Christianity Today (CT) Samson Olasupo Ayokunle, presidente de la Asociación Cristiana de Nigeria (CAN, por sus siglas en inglés) y pastor bautista.

Joseph Hayab, pastor bautista y presidente del capítulo estatal de Kaduna de la CAN, dijo que su hijo estaba entre los que escaparon por poco.

"En este momento estoy sin palabras", dijo Hayab. ‚ÄúLa escuela es un ministerio educativo de mi iglesia. Esta es una situaci√≥n muy, muy triste para nosotros‚ÄĚ.

‚ÄúHoy es un d√≠a de duelo, mientras lamentamos lo que es el ataque m√°s serio y la mayor tragedia que ha impactado a la comunidad bautista en Nigeria‚ÄĚ, dijo a CT Elijah Brown, secretario general y director ejecutivo de Alianza Mundial Bautista (BWA, por sus siglas en ingl√©s). ‚ÄúMe hago eco de las palabras de un l√≠der bautista de Kaduna: 'Nuestra iglesia est√° sufriendo mucho'‚ÄĚ.

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Imagen: Vincent Bodam / Morning Star News / Un padre ora por los estudiantes secuestrados a trav√©s de un muro roto en la escuela secundaria Bethel Baptist High School en Kaduna, Nigeria, el 5 de julio.

Brown se√Īal√≥ que en abril, en la misma √°rea, un servicio de adoraci√≥n dominical en la Iglesia Bautista Haske fue atacado, dejando un miembro muerto y cuatro secuestrados hasta el d√≠a de hoy.

Nigeria es l√≠der en el mundo en n√ļmero de cristianos secuestrados, con 990 casos, contados por Open Doors.

En la Lista Mundial de la Persecuci√≥n 2021 del organismo de control de los 50 pa√≠ses donde es m√°s dif√≠cil ser cristiano , Nigeria entr√≥ en el top 10 por primera vez, posicion√°ndose en n√ļmero 9 desde el n√ļmero 12 el a√Īo anterior.

Con millones de habitantes en Nigeria y el Sahel, los fulani, predominantemente musulmanes, conforman cientos de clanes de muchos linajes diferentes que no tienen puntos de vista extremistas; sin embargo, algunos fulani se adhieren a la ideolog√≠a islamista radical, se√Īal√≥ en un informe reciente el Grupo Parlamentario de Todos los Partidos del Reino Unido para la Libertad Internacional de Religi√≥n o Creencias (APPG, por sus siglas en ingl√©s) .

‚ÄúAdoptan una estrategia comparable a Boko Haram e ISWAP [Provincia de √Āfrica Occidental del Estado Isl√°mico] y demuestran una clara intenci√≥n de apuntar a los cristianos y los potentes s√≠mbolos de la identidad cristiana‚ÄĚ, afirma el informe de la APPG.

Los l√≠deres cristianos en Nigeria han dicho que creen que los ataques de los pastores a las comunidades cristianas en el Cintur√≥n Medio de Nigeria est√°n inspirados en su deseo de apoderarse por la fuerza de las tierras de los cristianos e imponer el islam, ya que la desertificaci√≥n les ha dificultado el sustento de sus reba√Īos.

En diciembre, el Departamento de Estado de EE. UU. Agreg√≥ a Nigeria a su lista de pa√≠ses de especial preocupaci√≥n por participar en, o tolerar, "violaciones sistem√°ticas, continuas y atroces de la libertad religiosa". Nigeria se uni√≥ en esta "lista negra" a Birmania, China, Eritrea, Ir√°n, Corea del Norte, Pakist√°n, Arabia Saudita, Tayikist√°n y Turkmenist√°n .

En la categoría de actores no estatales, el Departamento de Estado también designó al ISWAP de Nigeria y a Boko Haram, entre otros grupos extremistas islamistas, como "Entidades de particular preocupación".

Tambi√©n en diciembre, el fiscal de la Corte Penal Internacional pidi√≥ una investigaci√≥n sobre los cr√≠menes de lesa humanidad en Nigeria.

‚ÄúLos nigerianos en general, y los cristianos en particular, est√°n enojados, decepcionados y confundidos‚ÄĚ, dijo Ayokunle, presidente de la CAN. ‚ÄúVen al gobierno como una 'decepci√≥n' porque fue la inseguridad la que criticaron ferozmente en la √ļltima administraci√≥n, a la que [el actual gobierno] prometi√≥ poner fin. Pero ahora, la inseguridad es peor que antes. Se est√° acercando cada vez m√°s a todos. ‚Ķ Dudamos de la sinceridad de algunos de nuestros l√≠deres en la lucha contra este monstruo de la inseguridad‚ÄĚ.

El presidente de la CAN aconseja a la administración de Buhari que busque ayuda extranjera para financiar más soldados para brindar seguridad, y pide a la comunidad internacional que acuda en ayuda de Nigeria “como lo hicieron en Siria y otros lugares que tal vez ni siquiera sean tan aterradores como el nuestro en Nigeria."

La Alianza Bautista Mundial (BWA, por sus siglas en ingl√©s), clasifica a Nigeria como el segundo pa√≠s m√°s vulnerable del mundo para los bautistas en su √ćndice de vulnerabilidad bautista, que eval√ļa los desaf√≠os del ministerio, incluida la libertad religiosa, la violencia, el hambre y los medios de vida, en los 126 pa√≠ses y territorios con miembros de la BWA.

‚ÄúInsto a todos a abogar, trabajar por un buen gobierno fortalecido en todo el Cintur√≥n Medio, y a orar fervientemente por estos j√≥venes que ahora mismo est√°n atravesando este terrible trauma‚ÄĚ, dijo Brown a Christianity Today. "Su liberaci√≥n y restauraci√≥n es la primera prioridad, y nuestras oraciones permanecen con ellos y sus familias que est√°n soportando un dolor enorme".

Fuente: Informe del corresponsal de Morning Star News en Nigeria y los editores de Christianity Today / Edici√≥n y traducci√≥n: Actualidad Evang√©lica

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